Het duel Abbring-Princen wordt steeds spannender

 

Tijdens de eerste lus van de tweede dag van de Herock Spa Rally volgden de incidenten elkaar snel op. Niet verwonderlijk, want zware regenval maakte het al selectieve parcours nog lastiger.

Heel wat tenoren gaven verstek toen de rally zich deze ochtend opnieuw op gang trok. Bij hen onder andere Adrian Fernémont (te veel tijd verloren na een probleem met de remleiding) en Mickael Albert (koppeling). Leider Kevin Abbring (Peugeot 208T16 R5) jaagde zijn team meteen de stuipen op het lijf door in Wanne van de baan te schuiven, maar hij verloor slechts 18 seconden in het avontuur. Voor uitdager Kris Princen (Skoda Fabia R5) was de rekening in de volgende chronorit zwaarder, want in Rochelinval kostte een lekke band hem 27 tellen. Zelfde oorzaak, zelfde gevolg voor Kevin Demaerschalk en Armand Fumal. Zij bleven echter wel in de koers, in tegenstelling tot Chewon Lim (Hyundai i20 R5), na een uitstekende openingsdag van de baan geschoven, en Guillaume Dilley (Skoda Fabia R5), die na twee lekke banden de handdoek gooide.

Stevige voorsprong voor Keving Abbring, dacht iedereen, maar de doortocht van de Clémentine zette alles opnieuw op losse schroeven: de Nederlander verliest er effet 23’’7 en bij de terugkeer naar Spa is zijn voorsprong op Kris Princen herleid naar 20’’5. De derde plaats is voorlopig in handen van Cédric Cherain (Citroën DS3 RRC +1’06’’4), in de wolken met de slechte weersomstandigheden, voor Kevin Demaerschalk (Citroën DS3 R5 +3’02’’5) en Melissa Debackere (Skoda Fabia R5 +3’06’’2), heel intelligent en regelmatig onderweg. Volgen Benoît Allart (Skoda Fabia R5 +3’16’’0), Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5 +4’05’’1) – na zijn fout van vrijdagavond aan een stevige comeback bezig - , een Frédéric Bouvy (Porsche 997 GT3 +4’20’’8) die op de doorweekte wegen mirakels moet verrichten, Armand Fumal (Citroën DS3 R5 +4’31’’4) en Guino Kenis (Mini JCW +5’40’’7).

In HBRC stapelde Sébastien Cuvelier (Ford Escort RS Mk2) de scratches op, om zo naar de derde plaats achter Robin Maes (BMW M3) en Stefaan Prinzie (Opel Ascona 400) te klimmen. Het leidende duo wordt gescheiden door een veertigtal seconden.

Yves Deflandre (Porsche 911) – vrijdagavond al leider – ging ondertussen op zijn elan door en leidt voor Etienne Baugnée (Ford Escort RS Mk1).