Cherain-Delmelle (Citroën) winnen in extremis!

 

De Herock Spa Rally 2017 eindige op spectaculaire wijze: terwijl hij de zege zo goed als zeker op zak had ging Kris Princen (Skoda Fabia R5) in de laatste chronorit over de kop, waar door hij de zege op een schoteltje aanbood aan Cédric Cherain (Citroën DS3 RRC). Die won voor Benoît Allart en Vincent Verschueren (allebei op Skoda Fabia R5). Deze derde editie van de Herock Spa Rally werd getekend door een indrukwekkende reeks opgaves, maar zag ook de zeges van Stefaan Prinzie-Sharon Vermeulen (Opel Ascona 400) in HBRC en Deflandre-Lambert (Porsche 911)in VHRS.

Het parcours van de Herock Spa Rally was sowieso heel selectief, maar de weersomstandigheden maakten de wedstrijd nog wat lastiger. Alleen al het lijstje opgaves bij de zegekandidaten maakt dat meer dan duidelijk. Al op vrijdagavond, toen het nog niet eens aan het regenen was, moesten Cédric De Cecco (Peugeot 208T16 R5-motor), Guillaume de Mévius (Peugeot 208 R2-motor) en Mickael Albert (Skoda Fabia WRC-ontsteking) de strijd staken. Adrian Fernémont (Ford Fiesta R5-remleiding) besloot op zaterdagochtend de handdoek te gooien, er van uitgaand dat hij niet langer het verhoopte resultaat kon behalen.

Overvloed aan opgaves

Op de tweede dag, op door- en doornatte wegen, viel de hakbijl nog meer: Ludovic Sougnez (Mitsubishi EvoX-koppeling), Chewon Lim (Hyundai i20 R5-kogellager) en Guillaume Dilley (Skoda Fabia R5-dubbele lekke band) moesten al tijdens de eerste lus het strijdtoneel verlaten. Ze kregen al snel het gezelschap van leider Kevin Abbring (Peugeot 208T16 R5-schuiver en stukke ophanging) die bij de tweede doortocht in Wanne in de fout ging, een chronorit waar hij ’s ochtends al even met vuur had gespeeld door kort een gracht op te zoeken.

En de opgavelijst werd immer langer: Melissa Debackere (Skoda Fabia R5-wiel af), Guino Kenis (Mini JCW-remleiding), Pieter-Jan Maeyaert (Ford Fiesta R5-crash), Kevin Demaerschalk (Citroën DS3 R5-elektronca) en Patrick Snijers (Porsche 997 GT3-ontgoocheld na een hele reeks straftijden) moesten ook voortijdig naar de kant. Ook de rijders van de kleinere categorieën werden niet gespaard, en  Pierre Hubin (Citroën DS3 R3-over de kop), Didier Bosseloir (Honda Civic R3-crash) en Amaury Molle (Citroën DS3 R3-radiator stuk) haalden evenmin het eind.

Verrassend slot

Kris Princen (Skoda Fabia R5) had dankzij een uitstekende tijd bij de eerste doortocht van de Clémentine Kevin Abbring onder druk weten te houden en maakte van de opgave van de Nederlander gebruik om de leiding in handen te nemen. Hij leek lange tijd op weg naar een voor het kampioenschap belangrijke tweede zege in 2017. Maar alles ging in rook op toen hij in diezelfde Clémentine, laatste proef van de rally, over de kop ging. Hij was nochtans met meer dan 20 tellen voorsprong aan de chronorit begonnen.

En zo kon Cédric Cherain in extremis de zegepalm in ontvangst nemen, na de hele dag de aanvalsklok te hebben geluid en op de verraderlijke wegen steeds meer vertrouwen te hebben opgedaan. “Ik ben uiteraard heel blij te hebben gewonnen, maar ik wil eerst weten hoe het met Kris en Peter is”, stelde hij aan de flying finish van de laatste proef. Eens gerustgesteld genoot de winnaar helemaal van de zege, een overwinning die niet op tijd komt. “Ik werk dit jaar een programma à la carte af, zonder voor de titel te gaan. In dat opzicht is dit een heel belangrijke overwinning, want nu kan ik mogelijke partners misschien overtuigen om me bij volgende rally’s te steunen. Hier had ik na een foutje in de openingsproef een slechte start, maar op zaterdag kreeg ik de omstandigheden die me liggen: ik ben gek op dit natuurlijke parcours, en van de modder trek ik me niets aan. Ik ben dus blijven aanvallen om Kris onder druk te houden, met het gekende resultaat. Na de Wallonie, de Condroz en de East Belgian win ik nu ook in Spa, de vierde wedstrijd in Wallonië. Ik ben hier heel blij om, vooral omdat dit de rallywegen zijn die ik als kleine kerel als toeschouwer bezocht…”

De tweede plaats ging uiteindelijk naar Benoît Allart (Skoda Fabia R5), die met een regelmatige en intelligente wedstrijd de ontgoocheling van de Haspengouw wist te verwerken. “Ik wou aanvankelijk vooral vertrouwen winnen en ritme opdoen en trok me dus weinig aan van mijn positie in het klassement. Geen fouten maken, dat was het belangrijkste. Uiteindelijk is het een beetje het verhaal van de schildpad en de haas geworden: ik was niet de snelste, maar weet toch als tweede aan te tikken!”

Volgde Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5), die na zijn fout van vrijdagavond (een rondje te veel tijdens de chronorit op het circuit van Francorchamps) een mooie comeback neerzette, Armand Fumal (Citroën DS3 R5), die bij zijn terugkeer in de rallysport een mooie prestatie neerzette, en Frédéric Bouvy (Porsche 997 GT3), die met een machine die niet echt voor dit werk geschikt is als vijfde een ware stunt neerzette – en tegelijk de eerste tweewielaangedreven bolide bestuurde.

De top-10 werd vervolledigd door Jochen Claerhout (Porsche 997 GT3), Bastien Rouard (Citroën DS3 R3) indrukwekkend als leider bij de voortrekkers, een Marc Duez (Porsche 997 GT3) die heel blij was zo hoog te finishen, Steve Vanbellingen (Mitsubishi EvoX) die zijn mooie prestatie van de Haspengouw herhaalde, en Romain Delhez (Opel Adam R2) als schitterend winnaar bij de Juniors..

HBRC: Prinzie wint, Cuvelier verbaast

Ook in het Historic Belgian Rally Championship vielen er heel wat opgaves te noteren. De meest opvallende waren Jean-Pierre Vandewauwer (Porsche 911-lekke band en dan motorproblemen), die op zaterdagochtend niet opnieuw vertrok en Robin Maes (BMW M3-crash in de Clémentine). De opgave van deze laatste kwam Stefaan Prinzie (Opel Ascona 400) goed uit, want die liet deze buitenkans op een goede zaak voor het kampioenschap niet liggen. De oscar van het weekend gaat echter richting Sébastien Cuvelier (Ford Escort RS), die als beste performer van de rally zeker ook de eindwinst had gehaald, indien hij op vrijdagavond niet ware genekt door versnellingsbakproblemen en pas via Rally2 op zaterdag opnieuw kon starten. Het podium werd vervolledigd door André Lausberg (Porsche 911), voor Auguste Kerckhove (Ford Escort RS) en Luc Caprasse (Audi Quattro).

Uitslagen

BRC: 1. Cherain-Delmelle (Citroën DS3 RRC) 1u55’21’’4 ; 2. Allart-Fernandez (Skoda Fabia R5) +6’02’’0 ; 3. Verschueren-Hostens (Skoda Fabia R5) +7’30’’9 ; 4. Fumal-Louette (Citroën DS3 R5) +7’46’’1 ; 5. Bouvy-Hottelet (Porscvhe 997 GT3) +8’45’’6 ; 6. Claerhout-Vandeputte (Porsche 997 GT3) +12’33’’6 ; 7. Rouard-Delhaye (Citroën DS3 R3) +14’32’’5 ; 8. Duez-Leyh (Porsche 997 GT3) +15’45’’0 ; 9. Vanbellingen-Vanrijkelen (Mitsubishi EvoX) +20’23’’6 ; 10. Delhez-Bollette (Opel Adam R2) +20’34’’3, 1ste Junior; etc.

HBRC : 1. Prinzie-Vermeulen (Opel Ascona 400) 2h14’15’’0 ; 2. Cuvelier-Grégoire (Ford Escort RS Mk2) +3’58’’0 ; 3. Lausberg-Lausberg (Porsche 911) +4’23’’9 ; 4. Kerckhove-Govaerts (Ford Escort RS Mk2) +10’41’’6 ; 5. Caprasse-Prignon (Audi Quattro) +12’06’’8 ; etc.

VHRS: 1. Deflandre-Lambert (Porsche 911) 249,5 pts ; 2. Piraux-Monard (Renault 11 Turbo) 312,4 ; 3. Baugnée-Rémion (Ford Escort RS Mk1) 326,2 ; 4. Delhez-Chapa (Ford Escort 2000 RS) 331,1 ; 5. Monseur-Hanquet (BMW 325i) 414,4 ; etc.