Princen-Eelbode (Skoda) eerste leiders van de Herock Spa Rally

 

99 teams namen vrijdagnamiddag de start van de Herock Spa Rally 2018. Hoewel het kwik een beetje was gestegen, bleven de weersomstandigheden voor de KP van Eau Rouge miezerig.

Kris Princen (Skoda Fabia R5) sloeg meteen toe, door de snelste tijd neer te zetten… met één tiende van een seconde voorsprong op Ghislain de Mévius (Skoda Fabia R5). Adrian Fernémont (Skoda Fabia R5) bevestigde zijn aanpassingsvermogen met een derde tijd, voor een uitstekende Mickaël Albert (Ford Fiesta R5) en Guillaume de Mévius (Peugeot 208 T16 R5). Patrick Snijers (Porsche 997) bleek de snelste in GT, Guino Kenis (BMW M3) stak er bovenuit in HBRC en Jean Dilley (Ford Fiesta R2) zette de referentietijd in RC4. Olivier Cartelle (Porsche 997) opende helaas de lijst opgevers, met een stukke aandrijfas.

Stand na KP1: 1. Princen-Eelbode (Skoda) 7’02’’6 ; 2. De Mévius-Leyh (Skoda) +00’’1 ; 3. Fernémont-Maillen (Skoda) +01’’6 ; 4. Albert-Mergny (Ford) +05’’8 ; 5. De Mévius-Louka (Peugeot) +08’’9 ; 6. Snijers-Thierie (Porsche) +09’’0 ; 7. Cherain-Cuvelier (Ford) +16’’0 ; 8. Debackere-Dekeyser (Skoda) +19’’6 ; 9. Cracco-Vermeulen (Ford) +21’’6 ; 10. Fumal-Louette (Citroën) en Bouvy/Hottelet (Porsche) +26’’9 ; etc.

WAT ZE ZEIDEN TIJDENS DE PERSCONFERENTIE

Een goede gewoonte van het JobFixers Belgian Rally Championship is dat enkele rijders een paar uur voor de start van de rally hun indrukken kunnen meedelen.

Kris Princen (Skoda Fabia R5): “Hoewel regerend kampioen Vincent Verschueren afwezig is, telt het startveld toch heel wat zegekandidaten. Ik verwacht me aan een spannende strijd, vooral met Cédric Cherain, die net zoals ik in de Haspengouw hier in zijn achtertuin rijdt. Na de eerste dag zal al heel wat duidelijk zijn, want in de nachtproeven kan je het verschil maken… of de wedstrijd verliezen. De weersomstandigheden zullen de rally allicht nog wat spectaculairder maken.”

Cédric Cherain (Ford Fiesta R5): “Voor mijn partners is de Spa Rally een belangrijke wedstrijd. Ondanks mijn tegenslag van de Haspengouw is er nooit sprake geweest van forfait. Ik start echter met een Ford Fiesta R5, want de bij de crash in Landen werd de motor van de Skoda te zeer beschadigd. Ik ken beide R5’s goed, en ik schat dat de Ford de Skoda qua chassis aankan, maar qua motorvermogen wat moet onderdoen. Net zoals Kris vermoed ik dat de wedstrijd tijdens de vier proeven van vrijdagavond zal beslist worden. De wegen zullen er onder de modder liggen, een beetje zoals in de Condroz. Mijn doel is om een degelijk resultaat neer te zetten, om zo sereen het vervolg van het seizoen aan te pakken.”

Guillaume de Mévius (Peugeot 208 T16 R5): “Ik wil vooral aan de finish staan, door een degelijk tempo aan te houden, maar zonder fouten te maken. Een aanpak die me tijdens de openingsmanche succes heeft gebracht. Een nieuwe podiumplaats zou me wel bevallen. Dit gezegd zijnde, ik mis hier wat ervaring, want mijn deelname met een 208 R2 was vorig jaar te snel afgelopen. Zo kon ik niet rijden op de Clémentine, dat zal ik dus zaterdag pas voor het eerst kunnen doen… en meteen met een R5. Ik hoop dat ik er niet te veel tijd zal verliezen tegenover de rijders die deze mythische proef wel al goed kennen.”

Ghislain de Mévius (Skoda Fabia R5): “Er staat op de eerste avond een stevig menu op het programma en ik denk dat er al grote verschillen te noteren zullen vallen. Het wordt kwestie van een goed tempo te vinden, maar toch niet te veel risico’s te nemen. Ik wil in ieder geval mijn snelle opgave van de Condroz doen vergeten. Daar was ik goed vertrokken, maar was het ook rap gedaan. In Spa begin ik mijn programma van vier of vijf Belgische rally’s, daarnaast rijd ik ook het Europese kampioenschap van de Baja’s.”

Mélissa Debackere (Skoda Fabia R5): “In 2018 zal ik 13 wedstrijden rijden, allemaal rally’s die me ten zeerste bevallen en goed passen in mijn professionele agenda. Je seizoen beginnen in Spa is het niet het makkelijkste, maar ik hoop een vooraanstaande rol te kunnen spelen, en mijn pech van vorig jaar – toen ik met een afgerukt wiel moest opgeven – te doen vergeten.”

Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5): “Na gedurende twee jaar met een R2 te hebben gereden, heb ik de rallysport even vaarwel gezegd om me te kunnen concentreren op mijn studies. Nu pik ik de draad weer op, maar ik heb slechts 70 km. kunnen testen met de Fiesta R5. Gelukkig kan ik rekenen op de goede raad van mijn corijder Jasper Vermeulen. Mijn doel is zoveel mogelijk kilometers af te werken, om zo mijn wagen steeds meer onder de knie te krijgen.”

Adrian Fernémont (Skoda Fabia R5): “Al sinds de start van mijn carrière rijd ik met Ford… maar nu begin ik een nieuw hoofdstuk met Skoda. Ik ken de wagen niet zo goed, ook al omdat mijn testwerk werd verstoord door mechanische pech. De shakedown gaf me echter vertrouwen. Ondanks moeilijke omstandigheden en mijn gebrek aan ervaring hier en met de wagen hoop ik zaterdagavond aan de finish te staan, kwestie van mijn te snelle opgave van vorig jaar te doen vergeten.”

Cédric De Cecco (Fiat 124 Abarth R-GT): “Met de Fiat ga ik een nieuwe uitdaging aan, ik moet zeggen dat mijn eerste indrukken heel positief zijn. Ik heb echter geen idee waar ik mij bevind tegenover de Porsches. Op de snelle stukken zullen ze in het voordeel zijn, maar ik kan van de wegligging – en tractiecontrole – van mijn auto gebruik maken om de bordjes gelijk te hangen. Ik leg mezelf geen enkele druk op, niet vergeten dat dit mijn allereerste rally ooit met een achterwielaandrijver wordt!”

KORT

Corijders: Er viel één forfait te noteren (Christophe Van Riet-Carole Grifnée met Ford Escort RS), maar bij de corijders zijn er enkele wijzigingen doorgevoerd: Davy Thierie vervangt Luc Bouchat in de Porsche 997 van Patrick Snijers, Arne Dekeyzer neemt de plaats van Didier Bostoen in het rechterzitje van de Skoda bestuurd door Mélissa Debackere, Antoine Podgorny wordt co van Grégoire Munster op de Opel Adam R2 en Yves Noelanders vervangt Benoît Rémion naast Etienne Baugnée op één van de Ford Escorts in VHRS.

Verdeling: In VHRS (regularity) komen 32 teams aan de start, terwijl er vijftig in BRC en 17 in HBRC starten.

Getimede ouvreurs: Florian Jupsin-Andy Mawet zijn wegopeners met de Renault Clio N5 met het nummer… RS16. Deze auto – gebouwd in Spanje – is in België niet gehomologeerd, zal dus ook niet in de eindrangschikking worden opgenomen, maar zal wel worden gechronometreerd.